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Papel da melatonina no sono









A melatonina é um pequeno hormônio onipresente que vem em um pacote de indolamina semelhante à serotonina, seu precursor. Graças à sua estrutura única , ele pode viajar facilmente pela corrente sanguínea e atravessar facilmente as barreiras hematoencefálica e placentária. É sintetizado e usado em todo o corpo para desempenhar uma série de funções indispensáveis. É a principal razão pela qual nossos corpos sabem que horas são e o que deveriam estar fazendo a qualquer momento. Ele sinaliza a transcrição de genes que regulam o ciclo celular, neutralizam os radicais livres e diminuem a inflamação. Sua fama, no entanto, é seu papel na promoção do sono. Curva diária da melatonina Se olhássemos para uma curva que representa a produção de melatonina durante um período de 24 horas, veríamos um aumento acentuado para os níveis máximos na primeira hora de sono, com um platô durando até cerca de 3-4 da manhã, seguido por uma redução drástica para o período diurno. nível basal por volta das 7h. A escuridão estimula a produção de melatonina e sustenta seu nível máximo por meio de sinais que retransmitem da retina na parte posterior do olho para o núcleo supraquiasmático do hipotálamo no cérebro, enviando norepinefrina à glândula pineal para aumentar a produção de melatonina. Quando a melatonina é liberada, ela inunda o líquido cefalorraquidiano, a corrente sanguínea e os tecidos circundantes e atua como um potente sedativo para o sistema nervoso. Ele pode facilmente entrar em todas as células em todos os tecidos – para alguns propósitos, ele toca a campainha, entrando através de receptores de membrana e desencadeando uma cascata de eventos de fosforilação. Para outros propósitos, ele se difunde através da membrana celular e segue direto para a mitocôndria para função antioxidante ou para o núcleo para promover a transcrição de DNA de proteínas e enzimas específicas. Com altos níveis de melatonina a bordo, o corpo descansa e repara. Ao nascer do sol ou à detecção de estimulação luminosa pela retina, a produção de melatonina diminui rapidamente para níveis diurnos – é por isso que é imperativo dormirmos no escuro e tomar cuidado para não acender as luzes no meio da noite.

Na urina, medimos o metabólito da melatonina MT6s logo pela manhã para avaliar a produção noturna de melatonina. O MT6s aparece na urina cerca de 3 horas após o aparecimento da melatonina na corrente sanguínea e, portanto, persiste por cerca de 3 horas após o declínio matinal da melatonina, tornando-o um marcador simples e preciso da produção de melatonina. Veja a imagem à direita para ver um exemplo de curva MT6s de urina. Olhando para o primeiro nível de melatonina da manhã (5 da manhã), podemos ver que os níveis de melatonina durante a noite foram bastante baixos. Certamente, se houver sintomas relatados de atraso no início do sono ou outros distúrbios do sono, podemos avaliar que abordar os níveis de melatonina pode ser uma parte importante do plano de tratamento. Recursos Relacionados

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